墟溝廟會
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  幾百年來,每到農歷三月二十,墟溝都要舉行廟會。前后三天,人們集聚在墟溝僅有的一條馬路上,人山人海,有買賣東西的,有看熱鬧的,有聽說書看演出的,有燒香拜佛的,有測字算卦的……廟會的地點也不斷變化。解放前是從現在教堂前面的馬路上,到海棠路的紅綠燈那兒。
  墟溝的廟會是哪一座廟宇的會呢?原來,墟溝的廟會是觀音堂廟會。據崔應階的《云臺山志》記載:“觀音堂:《顧志》,在墟溝城西門口。”這里的《顧志》指的是明代顧乾修的《云臺山志》。顧乾為明萬歷十四年貢生,海州人,讀書云臺山中,著有《云臺山志》、《東海志》,均已失傳。《顧志》中就已說到觀音堂,說明觀音堂早在明萬歷年前就已存在,始建時間已不可考。解放前觀音堂位于墟溝西門口的一個巷子里,后來叫做前進巷。觀音堂是一座雜處于民居之間的小家院,有堂屋兩間,西屋三間,菩薩塑在西屋中。西邊靠墻根有一條南北向的較長的神臺,門北邊靠墻根有一段較短的神臺。長神臺上塑有送生奶奶、侍女、觀世音等像,其中觀音像最高,且造型也好。東邊的神臺上塑有坐姿的顓頊等神像,顓頊是三皇五帝中五帝之一的黃帝之孫,是傳說中古代部族首領,號高陽氏,曾命黎任火正之官,掌管民事。塑像環眼黑須,形象可怖,手中握有斧頭。門口兩側圍墻上鑲有兩塊石匾,一塊刻有“觀音堂”三個字,一塊刻有“積善堂”三個字,均為隸書,出自墟溝書家王蘭洲之手。這兩塊石匾均為民國十二年墟溝士紳重修觀音堂時所立。
  觀音堂廟會為什么會選在每年的三月二十呢?這里面有什么講究嗎?原來,廟里供奉有詮生奶奶即送生奶奶的塑像,相傳詮生奶奶的生日是農歷三月二十,所以每年這一天都要逢會。三月二十正會這一天,四鄉八鎮,善男信女,人山人海,摩肩接踵。后來廟會慢慢轉化為“物資交流會”了,已沒有任何宗教色彩了。送生奶奶,顧名思義,是專門解決人們的生育問題的。塑像為坐像,懷中抱著兩個彩塑的泥娃娃,造型十分可愛。古時候,觀音堂里最多又最神秘的活動是“求子”,未孕的婦女做一雙或幾雙精致漂亮的小鞋,約有七、八厘米長,三、四厘米寬,小鞋的鞋頭上還要繡上花,十分講究,并整齊地擺放在觀音堂的送生奶奶像前。鞋頭一律向外,表示孩子從送生奶奶那里向自己家中走來。求子者想生男孩,在祈禱跪拜后,再摸摸男性泥娃娃。想生女孩,在祈禱跪拜后,再摸摸女性泥娃娃。臨走時要把別人做的小鞋帶一雙走,據說就可以有孕生子了。
  觀音堂于1956年被用作墟溝中學學生宿舍,后成為教師宿舍。如今,廟已不在,廟會也被取消。但從民俗這個角度來看,廟會是不宜取消的,關鍵在于人們如何去引導和管理。

  


 
 
 
 
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