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暗香浮動的威士忌人生

中華五千年 2007年11月30日12:14 (來源:中華五千年)
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  很多時候,人們追求奢侈的欲望不一定單純的出于對更高檔次生活的渴望,更重要的動機,可能是希望得到別人的贊賞和善待,而學會品味蘇格蘭威士忌酒的獨特、幻化及精髓,無疑是體現人們地位尊貴、品位出眾的絕佳方式。

  蘇格蘭,這片令人神往的土地不僅培育出勇敢的英雄華萊士、活潑的經典格子,也將“生命之水”威士忌的酒香撒播到全世界。“生命之水”,不僅成為了蘇格蘭威士忌的標識,也成為其精神的完美表述。

  好的威士忌像社交的鑰匙
  
  洋酒在很多中國人心中的概念是進口烈性酒,白蘭地、威士忌、杜松子酒,還有伏特加、朗姆酒等等,但其實無論從產地、顏色、味道、口感、生產方式上,它們都是完全不同的幾類酒。用威士忌品牌大使曹樺的話說,“洋酒”本身就是個錯誤的概念。

  世界上有很多地方都出產威士忌,比如蘇格蘭、愛爾蘭、加拿大、美國、日本、泰國,但真正出名的、正宗的地方還在蘇格蘭,那里的威士忌有良好的傳統,純正的品質,更有一種家族感。

  威士忌本身分為麥芽威士忌、谷物威士忌和混合威士忌。麥芽威士忌是使用傳統制作工藝生產的,品質很高的同時,價格也比較貴。而谷物威士忌的原料相對便宜,它的生產工藝是工業化的批量生產,口感也相對單一。一直以來,國際上混合威士忌的市場比較大,目前進入中國的絕大多數品牌威士忌也都是混合威士忌,原因在于它的價格適中,而且對于初嘗者來說,它的口感比較簡單,更容易接受,可以說它是學習品味威士忌的入門酒。對于從未品嘗過威士忌的人,如果第一次就選擇麥芽威士忌可能會感覺過于醇厚,“負擔”過重,如果先喝兩次混合威士忌再轉到麥芽威士忌感覺會更理想。格蘭菲迪1937是目前最貴的麥芽威士忌,價格是每瓶1萬英鎊。

  威士忌酒多為琥珀色,而實際上剛生產出來的威士忌是無色透明的,但是它們都必須在橡木桶中,在蘇格蘭存放至少3年,才有資格成為蘇格蘭威士忌,而在這段時間里,威士忌從橡木桶中獲得了琥珀色。

  蘇格蘭威士忌采用舊橡木桶,舊橡木桶要比新的更貴,使用裝過雪莉酒的橡木桶會讓威士忌得到更深的顏色和一種比較甜的感覺。有的威士忌酒廠為了得到雪莉酒橡木桶,專門開一家雪莉酒廠,一個雪莉酒橡木桶可能值幾千美金,相當于一輛車的價錢,舊桶更適于威士忌的成熟,它會擯棄掉一些刺激;美國威士忌多數用新橡木桶盛,因為他們追求一種新鮮、刺激的牛仔感覺。

  威士忌是絕對的烈酒,不過,俗話稱,白蘭地上頭,威士忌上腳,威士忌喝完后相對比較舒服,而且因為威士忌是糧食酒,跟中國人身體的整個“系統”比較適合。好的威士忌酒像一把社交的鑰匙,可以化解尷尬場面,讓人敞開心扉,更容易交流。而且喝過威士忌的人也不會像喝過白酒的人那樣有沖天酒氣。

  聞酒辨醇香

  當拿到一杯威士忌酒的時候,首先應該仔細來觀察這杯酒的色澤。當然,拿酒杯時應該拿住杯子的下方杯腳,而不能托著杯壁。因為手指的溫度會讓杯中的酒發生微妙的變化。為了便于觀察,可以在酒杯的背后襯上一張白紙作為背景。因為威士忌酒都是存放橡木桶里的,所以酒的色澤和威士忌在橡木桶里存放時間的長短密切相關。一般來說,存放時間越長,威士忌的色澤就越深。

  酒的掛杯,即當人們輕柔地把一酒杯慢慢地傾斜過來,然后再恢復原狀,酒從杯壁流回去的時候,留下的一道道酒痕。所謂“長掛杯”就是酒痕流的速度比較慢。短掛杯就是酒痕流的速度比較快。

  以“黑牌”威士忌(JohnnieWalkerBlackLabel)這種蘇格蘭威士忌酒中最好的調配高級威士忌為例,深入地感受其內在的魅力。黑牌威士忌是一種混合酒,它混合著來自蘇格蘭南部的香草味、北部的水果味和蘇格蘭Islands地區的煙熏味的威士忌。可以在酒里加適量的水(加入杯子里酒的大約1/3的水),繼續聞一聞,因為水可以把香味帶出來,就像下雨后我們在草地上就能聞到草的香味一樣。

  蘇格蘭南部也稱作Lowlands,那里山清水秀、氣候溫和。它優美的環境、怡人的氣候賦予了這里的酒一種柔和的清新氣味;濃郁的香草味,是因為“黑牌”威士忌是存放在波本橡木桶里的,而這種產在美國特定地區的波本橡木桶自身帶有香草的氣味;新鮮的水果味,是在蘇格蘭北部的Speyside地區生產的威士忌的獨特之處。因為這里的威士忌都是保存在裝過雪利酒的酒桶里的,這種橡木酒桶留有雪利酒的水果味。Speyside是一個因釀造蘇格蘭威士忌而聞名于世的地方。蘇格蘭共有大概120家酒廠,其中有60多家在Speyside。同時,酒里散發出豐富的果子味也是因為同樣的緣故;“黑牌”威士忌散發出的迷人煙熏味則來自于生產過程中烘烤麥芽時所用的蘇格蘭特有的泥煤。

  品嘗蘇格蘭威士忌酒時千萬不要一口干掉。先嘗一小口,讓酒在您的口齒和舌尖回蕩,細細品味各種香味,然后緩緩咽下,感覺一下它是如何細細地、緩緩地成為你生活的一部分的。可以純飲、或加入冰塊、或加入可樂、或加入蘇打,哪怕加入綠茶,都不必擔心酒的味道會被改變。

  當下,中國消費者對各種國際名酒的需求日益增強。這不應該單純地被看作人們對奢侈享受的渴望越來越強烈,而是人們對精神生活的質量要求更高。另一方面,國際名酒帶來的絕不僅是物欲,它們也帶來了更出類拔萃的產品品質、更完美的工藝設計、更先進的品牌理念,向人們展現出更為美妙的人生境界。

  也許,人們更愿意讓蘇格蘭威士忌的深邃口味與暗香浮動的精彩人生共存。

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