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唐朝的政治和經濟

中華五千年 2007年09月15日12:06 (來源:互聯網)
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  唐太宗李世民在位時(626~649)勵精圖治,史稱貞觀之治。他知人善任, 虛懷納諫,重視吏治,輕徭薄賦,節儉自持。唐高宗李治在位時,皇后武則天掌握政權,一度廢唐稱周,自號皇帝。其時政局雖然紛紜,但社會仍較安定。唐玄宗李隆基(712~756年在位)開元年間國勢昌盛,史稱開元之治。天寶十五載(755)范陽節度使胡人安祿山及部將史思明等叛亂,下洛陽,攻長安,玄宗向成都逃亡。叛軍內訌,與唐相持七年后終于失敗,但唐朝也從此衰落下去。  
  唐初以來,中樞仍行三省制,尚書省分設吏、戶、禮、兵、刑、工六部,分主庶政(見三省六部)。《唐律》是中國完整地存留至今的最早的一部法典,對后世及鄰國的法律制度影響甚大。唐初仍行府兵制,府兵受田而不負擔租庸調。節度使制度開始出現。學校教育發達。學校生徒及鄉貢士人均可應科舉試,科舉最重要的是進士、明經二科。均田制和租庸調制仍在實行,但均田戶受田遠不足數。唐初租庸調以外已出現地稅和戶稅,府兵以外已出現募兵。安史之亂后財政困難,劉晏改革漕運,改進鹽政,增加了政府收入。楊炎于德宗建中元年(780)廢除失效的租庸調,改征地稅、戶稅,分夏秋兩季征收,稱兩稅法。兩稅法對后世稅制影響很大。  
  安史亂后各地節度使擁兵自重,河朔三鎮尤著,形成朝廷與藩鎮之間長期的沖突。朝廷中則出現宦官專權和朝臣反宦官的斗爭。唐順宗用王叔文、王伾以及柳宗元、劉禹錫等人進行改革,由于宦官集團反撲而失敗。唐文宗時甘露之變,宦官誘殺了大批朝臣。朝臣之間也有以李德裕為首的一方和以牛僧孺、李宗閔為首的一方的所謂牛李黨爭,紛紜至半世紀之久。  
  唐代經濟全面發展,空前繁榮,玄宗時最為突出。水利事業發達,土地墾辟擴大,注籍人戶九百余萬,連同大量的逃匿不在籍者,當超過西漢一千二百余萬之數。官府手工業規模巨大,私營手工業也很可觀。紡織、陶瓷、金屬冶鑄制造等業,產量和技術都相當高。安史亂后,南方發展加快,種稻、種茶、桑蠶以及制瓷、造紙、造船等業都很顯著,中國經濟重心逐步南移。唐代交通發達,商業興盛,城市繁榮。大城市出現了’僦柜’代客商存儲支付錢物;還出現了官營和私營的錢幣匯兌,叫’飛錢’或’便換’。  
  在經濟繁榮的背后,隨著土地兼并和政治腐敗,農民逐漸面臨困境。大中十三年(859)爆發了裘甫領導的浙東農民起義。咸通九年(868)龐勛率領桂林戍卒回據原籍徐州,起義反唐。乾符二年(875)黃巢領導的農民戰爭終于在黃河下游地區爆發。黃巢軍轉戰中原數年,然后南下浙、閩,攻占廣州,又北上進據洛陽、長安。廣明元年(880)末黃巢在長安稱帝。唐朝用藩鎮兵和沙陀族李克用兵以抗黃巢,黃巢東撤,在狼虎谷(今山東萊蕪境)戰死,起義失敗。其后唐王朝瓦解,節度使朱全忠(黃巢叛將朱溫改名)戰勝了其他強藩,誅戮當權的宦官和朝臣,于907年篡唐為梁(后梁),建都開封。這是五代十國之始。 
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