青銅冶煉的起源和發展
 
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  銅器是最初的金屬工具。金屬工具的出現代表了生產力的發展。但是我們知道商代后期雖盛行青銅的用具和兵器,然而農耕仍用石器。因此,真正引起生產力的巨大變革的是鐵器的應用,是在春秋中葉以后。
  最早的銅器是以純銅鑄造的。我國最原始階段的純銅器尚未發現,一如我國最早期的青銅合金器物一樣,也還有待未來的考古發掘。
  我國現存最早的銅器,是青銅工藝相當成熟的時期—商代時期的產物。根據這些青銅器部分標本分析的結果,這一時期的青銅器為銅錫合金,錫的比例大致為百分之五至二十(另外也有含銅量達百分之九二至九八為純銅器和含不同數量鉛質的合金)。
  青銅合金的特點是硬度較純銅高,而同時可以保持純銅所具有的韌性,并且有明亮的光澤。青銅合金的熔點也較低。加錫至百分之二十時,熔點可低到攝氏九百度左右(純銅為攝氏一○八三度)。青銅合金的硬度與韌度相結合,宜于制作帶鋒刃的兵器。
  青銅合金中,銅錫比例的不同,合金的性能因而也不同。我們現在還不能具體他說明古人如何利用這一科學事實。但是《周禮·考工記》(春秋末年齊國官府工匠所記)中列出了六種不同的比例:“六齊”(即六劑)—鐘鼎之齊,銅六錫一;斧斤之齊,銅五錫一;戈戟之齊,銅四錫一;大刃之齊,銅三錫一;削,殺矢之齊,銅五錫二;鑒燧之齊,銅錫各半。這六種不同的配合,還可以探討,但可以說明當時就已知道冶煉不同配方、不同性能的合金。
  商代青銅合金中,也有再加入一定比例的鉛質的,甚至有完全用鉛代替了錫的。現在還不知道加入鉛質的實際目的如何。銅錫合金加入極少量的鉛,可以在鑄造花紋時,收到花紋清晰,減少氣孔的良好效果,在戰國時代的鑄鏡工藝中,已開始有意識地加以利用。
 
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

   
 
 
 
   
 
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